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動画:故人がペッパーでよみがえり、テクノロジーで弔う「四十九日」

2017年8月22日 13:00 発信地:東京

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【8月18日 AFPBB News】故人が四十九日の間、そばに居てくれたら。懐かしい口ぶりや仕草をもう一度目にすることができたら──。大切な人を失った喪失感を、テクノロジーで癒やす「新しい弔い方」に目を向けたのはアーティストの市原えつこ(Etsuko Ichihara)さん(29)。ソフトバンク(Softbank)のヒト型ロボット「ペッパー(Pepper)」に、3Dプリンターで作成した面を装着し、動作や音声で故人の特徴を再現させる、その名も「デジタルシャーマン・プロジェクト(Digital Shaman Project)」だ。
 

東京都渋谷区のコワーキングスペースで、「デジタルシャーマン・プロジェクト」の作品を見せるアーティストの市原えつこさん(2017年8月16日撮影)。(c)AFPBB News/Yoko Akiyoshi


■「体がないって、結構いいよ」

「生き返った。1か月ぶりの足だ」。「体がないって結構いいよ。けど体があるのも捨てがたい」。面をかぶったペッパーが、憑依(ひょうい)するかのように体を動かし、身ぶり手ぶりを交えながら、生前と変わらぬ口調で話し始める。

 身長121センチのペッパーはまるで人間。くしゃみなど、微細な仕草まで再現され、本人が目の前にいるような錯覚を起こす。プログラムに協力した起業家で脳科学者の藤井直敬(Naotaka Fujii)さんの音声がペッパーを通して冗談を言う。「この体になじんじゃってさ、生きているときとあんまり変わらない」

 プログラムは、49日が経過すると、お別れのメッセージとともに終了する。「体に気をつけてね、寒いから暖かくして夜は寝て下さい」。「あぁ、体がなくなるってこうなんだ。もう一回死ぬかんじ。気持ちいいよ、2回目だから慣れている」

 市原さんがあえて期間を設定したのは、2015年1月に祖母を亡くした際、仏教の考え方に「優しさ」を感じたからだった。「四十九日」は仏教で、死者があの世へ旅立つまでの期間とされる。「だんだん亡くなった人と距離感ができていく設計が良くできている。死者と弔いを通して遠ざかっていくというシステムが必要だと思った」

「葬儀」というシステムは、残された者を癒やす先人の「知恵」に違いない。市原さんは、「亡き人の魂を呼ぶ」という東北地方の民俗的なシャーマニズム信仰「イタコ」に目をつけた。「電話も、今目の前にいない人を引き寄せる。魔術や呪術、イタコも、今いない人を出現させる」。「ペッパー」と「イタコ」が結びついた瞬間だった。

東京都渋谷区のコワーキングスペースで、「デジタルシャーマン・プロジェクト」の作品と向き合うアーティストの市原えつこさん(2017年8月16日撮影)。(c)AFPBB News/Yoko Akiyoshi


■「科学」が先行する社会への疑問

 開発当初は、SNS上のデータを解析し、人工知能を活用して本人の発言を再現しようと試みたが、見た目や発話などの表層的な部分が「ロボット」すぎたため、「故人」らしさとは程遠くなってしまった。試行錯誤の末、身振りや声質などの「ノンバーバル(非言語)の」情報の再現に力を入れた。「何を言うかよりも、雰囲気や声質、間の取り方がその人らしさを規定するんだと思った」

 もともとIT企業に勤務し、ペッパーのアプリケーション開発に携わっていた経緯もある市原さんだが、関心は常に「人間」に向けられている。「非合理的な呪術が人間にどう作用するのか」。市原さんを制作に突き動かすのは、その作用を解明し、テクノロジーで代替したいという思いだ。

「誰かが亡くなった悲しみや、自分が死ぬかもしれない恐怖を、科学では根本的に解決できないところがある。それを担ってきたのが宗教。宗教がかつて担っていた領域を、テクノロジーを使って再輸入できないかと思った」と市原さん。

「デジタル・シャーマン」は、藤井さんや市原さん本人を含む3人分のプログラムが完成しているが、新たに海外のサンプルも含めた5人分のデータを収集中。あくまでも作品として開発したため、データ収集の協力者は皆現在も健在。今後は事業化も含め新たな可能性を探っていくという。(c)AFPBB News/Hiromi Tanoue
 

東京都渋谷区のコワーキングスペースで、「デジタルシャーマン・プロジェクト」について語るアーティストの市原えつこさん(2017年8月16日撮影)。(c)AFPBB News/Yoko Akiyoshi

  

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