【3月17日 AFP】アフガニスタンの2体の巨大な仏像は、モンゴル人の侵略や厳しい自然環境にも耐え、絵のように美しいバーミヤン(Bamiyan)渓谷を何世紀にもわたって見守っていた。だが偉大な古代遺跡を何とも思わない、終末論的な世界観を持つイスラム原理主義武装勢力タリバン(Taliban)の到来によってそれは終わった。

 アフガニスタン全域で何年も焦土作戦を続けていたタリバンは、人間の形をした彫像や美術品は何であれ、イスラム教への冒涜(ぼうとく)とみなした。彼らは2001年3月、バーミヤンの大仏2体に砲弾とロケット砲を浴びせ、最後はダイナマイトで爆破した。

 5~6世紀ごろ崖をくりぬいて造られた石仏の足元に仕上げのダイナマイトを仕掛けるために、タリバンは地元の人々を使った。「とうてい忘れられる思い出ではありません」。作業員として働いたグラム・サーキ(Ghulam Sakhi)さんはAFPに語った。そのとき市場にいた数十人が、まとめて狩り出されたという。「あの日は、どう生き延びるかだけを考えていました」

 バーミヤンの仏像破壊は考古学史上最悪の犯罪の一つとみなされ、強硬なタリバンの信念を世界に知らしめた。数か月後の9月11日に発生した米同時多発テロを受け、米軍主導のアフガニスタン進攻によって、同国の政権を掌握していたこのジハーディスト(イスラム聖戦主義者)らは追放された。

 破壊された仏像は、建立されたころすでに中国の巡礼者が残した書き物に記されている。世界に名高いシルクロード(Silk Road)が通るヒンドゥークシュ(Hindu Kush)山脈の中心に優れた仏教文明が存在したことの証しだった。

 高さ55メートルと38メートルの2体の像は、淡褐色の砂岩の断崖をくりぬき、人の手で丹念に彫られたものだった。周囲には古代の洞窟、僧院、寺院が連なり、多彩な壁画の跡が残る場所もある。

 サーキさん一家は何世代にもわたり、これら考古学的な財産を誇りにしてきた。1960~70年代にはアジア大陸を抜けるいわゆる「ヒッピー街道(Hippie Trail)」を通じて、世界の旅行者をバーミヤンに引きつけた。

「外国人旅行者が大勢で仏像を見に来たものです。私の父も含めて多くの住民が、食べ物などを出して金銭に換えていました」と振り返るサーキさん。「小売店主も、運転手も、地主も、みんな潤っていました」

 しかし、重火器とイスラム原理主義を携えたタリバンが渓谷に乗り込んできて以来、バーミヤンの姿は二度と元に戻らなかった。

「美しい眺めで、みんなに希望を与えていたのに」。地元住民のハムザ・ヨスフィ(Hamza Yosufi)さんは嘆く。大掛かりな爆破の様子はカメラに捉えられ、渓谷には衝撃が走った。「恐ろしくて…とても悲しかったです。みんなそうでした」