「メルセデス哲学をもった最後のメルセデス」などと形容され1984年にデビューした中型メルセデス124型は、消耗部品をちゃんと交換していけば、新車同然の状態で長く使えると言われていた。それを確かめるべく、2008年、ENGINE編集部は長期テスト車として、92年型の300TEを購入。購入時の走行距離は3万4000㎞、価格は168万円。それから12年後、2019年の走行距離30万キロを突破をきっかけに、過去12年間の雑誌「ENGINE」連載をWEBで公開しています。毎週水曜日12時更新。

ベルト・テンショナーを交換しました

キュルルルル……。ゴムが擦れるような音がエンジン・ルームから聞こえたのは、先月号の本項で"機関絶好調!"と書いた帰り道だった。翌日、東京・芝浦のヤナセに44号車を持ち込むと"ベルト・テンショナー(写真の丸いパーツ)がもう寿命で、異音はベルトが緩みプーリーに擦れたからだ"という診断を受けた。

92年型300TEの補機駆動用ベルトは1本。クランクシャフト、エアコンのコンプレッサー、冷却ファン、オルタネーター、アイドラー、パワー・ステアリング・ポンプ、ウォーター・ポンプの各プーリーをグルリと巡っている。そのテンショナーがダメになってしまったので交換以外に方法はない。費用は工賃込みで9万6000円だった。また、エアコンが冷えなくなってきた。冷却用ガスがどこからか漏れているのかもしれない。う~ん。胸騒ぎ。こちらも近々、原因を究明するつもりだ。 

さて、不況が騒がれるいまW124の相場はどうなっているのか? 44号車を買ったARJに聞いてみた。「相変わらず、すごい人気です。特に程度のいいワゴンは本当にタマがない。おカネを本当に質の高いものに使うという感じ。お客さんもサーフィン用にとガンガン使う若い人から、大事に乗る大人の方へと変わってきました。W124はもう大人の趣味のクルマですよ」。ARJにいまあるのはS124後期モデル(95年型)で9.7万㎞。129.5万円です(下写真)。

文=荒井寿彦(ENGINE編集部) 

44号車/メルセデス・ベンツ300TE
MERCEDES-BENZ300TE
購入価格:168万円
導入時期:2008年9月
走行距離 3万4570km+8万9300km

(ENGINE2010年7月号)