【1月13日 AFP】バラク・オバマ(Barack Obama)米大統領は12日、ジョゼフ・バイデン(Joseph Biden)副大統領に、米国の文民に贈られる最高の勲章である大統領自由勲章(Presidential Medal of Freedom)をサプライズで授与した。

 来週退任するオバマ大統領がホワイトハウス(White House)で授与を突然発表すると、バイデン氏は感極まって涙をこぼした。

 オバマ大統領はバイデン氏を「われわれが知る中で最も優れた副大統領」で「米国史上でも傑出した勇敢な人物だ」と称賛した。

「ジョー、あなたの米国民への信頼、国への愛、何世代にもわたって影響が続くであろう生涯の奉仕をたたえ、大統領として最後に米国の文民にとって最高の勲章である大統領自由勲章を贈りたい」

 バイデン氏は驚いた表情を見せた後、出席者に背を向けて涙を拭った。そして「大統領、あなたに感謝しています。あなたの友情、あなたの家族に感謝しています」と述べた。(c)AFP